jueves, mayo 23, 2024
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Por falta de recursos, Ecuador toma medidas drásticas para financiar la recuperación

Fuente Externa / redaccion@editorabavaro.com

PEDERNALES, Ecuador. Esta ciudad costera con bares en la playa, restaurantes de mariscos y pequeños hoteles era una de las historias de éxito de Ecuador, una localidad que gracias al reciente auge económico pasó de ser una pequeña aldea de pescadores, a un pujante centro turístico.

Ahora, el 80% de sus estructuras yacen en ruinas, entre las cuales los rescatistas buscan desesperadamente a sobrevivientes del devastador terremoto de magnitud 7,8 del sábado, que causó al menos 570 muertes y más de 5.700 heridos en todo el país. Todo el progreso que Pedernales tuvo en los últimos años se borró de un minuto, dicen residentes y autoridades locales.

â??Pedernales está empezando desde cero otra vezâ?, dijo el alcalde Gabriel Alcívar durante una breve pausa en su recorrido por las ruinas de la ciudad en medio de un calor agobiante. â??Estoy preocupado porque hay miles de personas sin casa y sin trabajoâ?.

El presidente Rafael Correa dijo que la reconstrucción de las casas, los puentes y las carreteras destruidos por el sismo llevarán años y costará miles de millones de dólares. Ecuador no cuenta con ese dinero, en momentos en que su economía se contrae debido al colapso de los precios del petróleo y al debilitamiento de otras exportaciones tradicionales, como bananos y flores.

Correa anunció que para ayudar a financiar el costo de la reconstrucción elevará los impuestos a las ventas de 12% a 14%, y fijará un tributo por única vez a los millonarios, según Associated Press. Los impuestos a las empresas también subirán y además dijo que considerará la venta de bienes del Estado, pero no especificó cuáles.

â??Es el peor momento para enfrentar una catástrofe asíâ?, dice Maggie Barreiro, economista de la Universidad San Francisco de Quito. Agrega que las arcas fiscales están vacías y hay enormes problemas de liquidez.

Con apenas US$133 millones en su Tesorería, Ecuador es el miembro más pequeño de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). Se trata de uno de los niveles más bajos en al menos una década, según el Banco Central. Las reservas internacionales descendieron de US$4,200 millones en agosto a US$2,300 millones. La deuda externa se ha duplicado desde 2009, a US$27,000 millones, según el Observatorio Fiscal, una organización con sede en Quito.