Tesoros de ámbar: el declive de una industria preciosa en el municipio El Valle

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HATO MAYOR. La extracción de ámbar ha experimentado una notable disminución en los últimos años debido a diversos factores en el municipio de El Valle, en Hato Mayor. El ámbar es una piedra preciosa que se forma a partir de la resina de ciertos árboles que han estado enterrados durante un período de 20 a 40 millones de años. Su nombre proviene del griego «elektron», ya que al frotarse con un trozo de tela genera electricidad estática. En esta provincia, específicamente en las comunidades del 18, Cabao y El Valle, se encuentra ámbar de alta calidad que es apreciado en todo el mundo.

Sin embargo, su extracción ha disminuido drásticamente en gran parte debido a la intervención de los chinos en el proceso de extracción. Esta piedra tiene múltiples usos, siendo el estudio de fósiles petrificados en su interior su aplicación principal. Además, se utiliza en la fabricación de joyas y se le atribuyen propiedades mágicas para atraer la buena suerte y propiedades curativas. El ámbar tiene un alto valor, llegando a alcanzar hasta 60 mil pesos por onza.

También se encuentra en otras regiones del mundo como Chiapas, México, Egipto, El Báltico y más. En la República Dominicana, el gobierno anterior construyó un moderno museo dedicado al ámbar que, lamentablemente, aún no ha sido inaugurado ni puesto en funcionamiento.

Durante la campaña electoral pasada, el actual presidente, Abinader, prometió apoyar a la industria minera artesanal de esta provincia, pero hasta el momento, no se han tomado medidas concretas en ese sentido.

Los mineros locales sospechan que el marcado interés de los chinos por el ámbar podría estar relacionado con fines bélicos o su uso en la carrera espacial, lo que ha llevado a que los mineros se sientan excluidos del negocio.