EE.UU. da visto bueno a vacuna en niños de 5 a 11 años

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WASHINGTON, DC (AP). Las autoridades de salud de Estados Unidos otorgaron este martes la aprobación final a la vacuna Pfizer para inocular a niños de 5 a 11 años de edad, lo que representa una importante ampliación en la campaña de vacunación de esa nación.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) había autorizado anteriormente la vacuna para niños de edad edades, en dosis que son apenas una tercera parte de la cantidad aplicada en adolescentes y adultos. Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) son los encargados de recomendar quién debe recibir las vacunas autorizadas por la FDA.

La doctora Rochelle Walensky, directora de los CDC, hizo el anuncio horas después de que un panel asesor decidiera de manera unánime que las vacunas Pfizer deberían ser aprobadas para los 28 millones de niños de ese grupo de edad en Estados Unidos.

En comentarios anteriores a la decisión, Walensky señaló que el riesgo a desarrollar síntomas graves o morir a causa de la enfermedad es menor en los niños que en adultos, y que el COVID-19 ha tenido un profundo impacto social, educativo y en la salud mental de los pequeños, incluido en l aumento de las disparidades de aprendizaje.

“Hay niños en segundo grado que nunca han tenido un año escolar normal”, señaló Walensky. “La vacuna pediátrica tiene el poder de ayudarnos a cambie todo eso”, agregó.

Por su parte, el presidente Joe Biden dijo que la decisión es un “punto de inflexión”.

“Permitirá a los padres de familia poner fin a meses de una angustiosa preocupación por sus hijos, y reducir la extensión a lo que los niños propagan el virus a otros”, manifestó el mandatario por medio de un comunicado. “Es un importante oso para nuestra nación en nuestra lucha para derrotar al virus”.

La decisión fue bien acogida por parte de la Academia Estadounidense de Pediatría cuyos miembros se preparan para empezar a administrar las primeras dosis del medicamento de acuerdo con lo establecido por la CDC. Los niños de 5 a 11 años recibirán dos dosis bajas, con un intervalo de tres semanas, de la vacuna desarrollada por Pfizer y su socio BioNTech, el mismo calendario que han tenido otros grupos demográficos, pero utilizando agujas más pequeñas.